Venenezuela
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Estimado amiguito/a, hace mucho tiempo, allá por el año 1499, a las orillas del lago Maracaibo había una pequeña aldea con las casas construidas sobre estacas en medio del agua, que les recordó a los conquistadores a Venecia, por eso la llamaron Venezuela, o sea, "pequeña Venecia". En esa expedición también se encontraba Américo Vespucio, quien dio origen al nombre de América
 Desgraciadamente, la pequeña aldea desapareció en los pozos de petróleo del lago Maracaibo, que ha convertido a Venezuela en unos de los países más ricos de Sudamérica... Pero lo que realmente me gustó a mí fue el Salto del Ángel y lugar que te aconsejaría que visitaras sin falta,  claro, la Gran SabanaLa Isla Margarita, Oriente, Centro, Occidente y los Andes, Guayana todos son lugares bellos... tanta variedad de paisajes, la rica flora y la fauna... 

Venezuela fue descubierta en el 3er viaje de Cristóbal Colón, el 2 de Agosto de 1498. Su embarcación llegó a la desembocadura del río Orinoco, después de haber pasado frente a la isla de Trinidad.

Debido a las poderosas corriente del Orinoco y así como con las selvas hondas y verdes, en una carta a los reyes de España denominó este lugar  "Tierra de Gracia". 

Así fue cómo comenzó la conquista que llegó hasta la mitad del siglo XVII. Los españoles tenían dos grandes motivos:  evangelización -consistía en convertir a los aborígenes en cristianos- y conseguir riquezas. Los aborígenes al no estar de acuerdo ocasionó una guerra entre esas dos sociedades que culminó con la derrota de los indios debido a la recursos con los que contaban los españoles como pistolas, fusiles, caballos y armas de hierro.

Debido a la abundancia de perlas, la conquista de Venezuela se inició por el Oriente. Las primeras poblaciones fueron Nueva Cádiz en la isla de Cubagua y la Asunción en Margarita.  Entre las primeras ciudades fundadas en Los Andes se encuentran El Tocuyo (1545), Trujillo (1557), Mérida (1558) y San Cristóbal en 1561.

Venezuela tenía una agricultura muy importante y vendía su producción a los ingleses, franceses y holandeses en forma ilegal, ya que España tenía prohibido a sus colonias comercializar con cualquier otra nación.

En esa época los barcos españoles que traían vino, aceite y telas y también esclavos eran asaltados por piratas principalmente ingleses y franceses. Uno de los más famosos fue Walter Raleigh, un inglés que era apoyado por la reina Isabel de Inglaterra, y hasta recibió el título mobiliario de "Sir" (No olvidemos que Inglaterra y España tuvieron muchos conflictos en esa época). Otro pirata bastante nefasto, el francés Nicolás Valier, después de haber  incendiado a Margarita y Cumaná, llegó a Coro en 1569, de donde salieron huyendo todos los habitantes, como era natural con esos antecedentes.

A partir de 1620, el cacao fue el producto de exportación más importante de Venezuela y continúo siéndolo por los próximos dos siglos,  Para cultivarlo vinieron muchos inmigrantes de España, y en particular de las Islas Canarias. Más tarde, ante la necesidad de más gente para cultivarlo, trajeron esclavos negros de África.

El crecimiento del comercio del cacao hizo que Caracas fuera tomando importancia y que se centralizara la economía de Venezuela alrededor de esta ciudad. Así, en 1777, Venezuela fue ascendida al rango de Capitanía General.

A finales del siglo XVIII nacieron en Caracas, dos grandes Venezolanos. El primero de ellos, Simón Rodríguez (1771-1854), luchó por la educación del los niños pobres y aborígenes, y, a su vez, fue el maestro de Simón Bolívar y tuvo mucha influencia en su formación. El segundo de ellos, Andrés Bello (1781-1865), fue uno de los grandes humanistas de América Latina con una gran producción de poesías y obras de historia. Murió en Chile donde fue rector de la Universidad de Chile y también senador.

El 19 de Abril de 1810 se inicia en Caracas la independencia de Venezuela, cuando un grupo de criollos tomando como excusa de que en España estaba mandando un francés, convocó una reunión del cabildo y proclamó un gobierno propio hasta que Fernando VII volviera al trono de España. El Capitán General Vicente Emparan, no estuvo de acuerdo con esto y renunciando se fue a España con sus colaboradores.

Para  obtener el reconocimiento y apoyo internacional se enviaron varias delegaciones al exterior. A Curazao se envían Mariano Montilla y Vicente Salias. A Londres se comisionaron al coronel Simón Bolívar a Luis López Méndez y a Andrés Bello). Finalmente, a los Estados Unidos enviaron a Juan Vicente de Bolívar (Hermano mayor de Simón), Don Telésforo Orea y Don José Rafael Revenga

DECLARACIÓN DE INDEPENDENCIA

El 5 de Julio de 1811, se declaró la independencia de Venezuela, lo que marcó la fundación del Estado Venezolano. El acta de independencia fue encomendada a Juan Germán Roscio y el texto definitivo fue aprobado el 7 de julio.

España ordenó el bloqueo a Venezuela, dificultando así el comercio exterior y, El Jueves Santo de 1812, un fuerte terremoto sacudió al país, matando a más de 10.000 personas y causando así una gran destrucción en Caracas y otras ciudades. Fue entonces cuando Bolívar pronunció su famosa frase:

"Aunque la naturaleza se oponga, lucharemos contra ella y haremos que nos obedezca."

Sin embargo los realistas -opositores de la república-, y muchos religiosos que los apoyaban, aprovechándose de la ignorancia de la gente, decían que aquello era el castigo de Dios. Simón Bolívar, quien al perder Puerto Cabello, había huido a La Guaira, fue posteriormente a Cartagena y el 15 de Diciembre de 1812, escribió el Manifiesto de Cartagena. Comenzaba así la Campaña Admirable de 1913 que terminó con la entrada triunfal a Caracas el 7 de agosto del mismo año. Así se fundó la II República que después de terribles y sangrientas batallas fue extinguida a finales del año 1814.

Aquí tienes las biografías de las figuras más importantes de la toda la historia de Venezuela:

Ignacio Andrade 

Raimundo Andueza Palacio

José Antonio Anzóategui

Andrés Bello

Simón Bolívar

Eulalia Buroz

Luisa Cáceres de Arismendi

Rafael Caldera

Josefa Camejo

Alejandro Carrasquel

Julián Castro

Guacaipuro

 

Jacinto Convit

Lya Imber de Coronil

Carlos Delgado Chalbaud

Juan Crisóstomo Falcón

Arnoldo Gabaldón

Atanasio Girardot

Francisco de Miranda

Negro Primero (Pedro Camejo)

José Antonio Páez

Juan Pablo Pérez Alfónzo

Marcos Pérez Jiménez

Manuel Piar

Alejandro Reverend

Armando Reverón

José Félix Ribas

Juan Germán Roscio

Carlos Soublette

Antonio José de Sucre

Tamanaco

Rafael Urbina López

Rafael Urdaneta

Arturo Uslar Pietri

Rafael Villavicencio

Ezequiel Zamora

Comprueba tu conocimiento sobre Venezuela en el siguiente Cuestionario.
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